Nov 122009

This article is about how Frau Klein deals with a dying hard drive in her new macbook pro having time pressure of finishing up a project. the ongoing head -> wall, swearing and screaming isn’t documented here ;)

Symptoms: The mac used to freeze for a few seconds every now and again. Since I am back home it increased dramatically: every half an hour it froze for half a minute and in between every so often.

What happened? I was looking in to the system.log using the  Console and found for each freeze a Disk I/O error. Panicing around I used Disk Utility to check the HDD, the tool lied and said everything is ok. I also executed it from the install CD with the same result. A hardware check was successful too.

Backing up the system: As the duration and count of freezes increased I used one of my external HDD to backup everything via time machine which worked out fine. As I haven’t used it before I don’t know what gets backed up and which applications or configurations I might loose, so I also used Carbon Copy Cloner to backup everything to another drive. CCC complained about unreadable files – and proofed so my concern that the HDD is dying. I hope I can create a bootable external disc to be able to finish my project before I fix the mac. For that I formatted an external 320 GB device as bootable disc using disk utility:

  • In Disk Utility click on the external drive (the manufacturer’s info line but not a specific partition) and click on the Partition tab.
  • choose the Options button and select GUID partition table (needed for booting on an Intel Mac) and click OK
  • Click on the Volume Scheme, and choose 1 partition from the drop-down list
  • Click the Format drop-down, and choose Mac OS Extended (journaled)
  • Name your drive and click the Partition button.

Then I started CCC, choosed the source drive (deselected some folders) and the target drive and clicked on clone. It takes about 2 h to clone 100 GB.

Finishing work: Once, the cloning is done I restart the mac using the USB drive by opening System preferences, choosing Start up device and then selecting my backup device.

Now I try to finish my work before I care about fixing the machine.

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Oct 122009

Wie es sich fuer einen ordentlichen Businesskasper gehoert, trage ich meinen portablen Scanner mit mir herum, derzeit ein Plustek OpticSlim M12. Auf Windows lief alles fein, die ganzen Tools, die mit dem Geraet kamen hatte ich installiert.

Mit dem Mac ist nun alles neu… und alles laeuft ohne Probleme: das Geraet habe ich angeschlossen, den Mac Treiber (download page) installiert, der Scanner wird erkannt. Ich suchte eine Weile nach Scanner Software, kam so zu VueScan (kostenpflichtig) und SilverFast AI (ebenso kostenpflichtig). Da ich nur geringe Anforderungen an ein Scan Programm habe, deinstallierte ich beide Loesungen wieder, als ich ueber das vorinstallierte Image Capture las.

Image Capture oeffnen. Devices > Browse Devices auswaehlen. Dort beim gewunschten Geraet auf Use TWAIN UI klicken und der Scan Dialog oeffnet sich.

Meine Anforderungen.
Ich scanne Papierquittungen und speichere diese als JPEG ab. Diese werden ausschliesslich fuer die Buchhaltung verwendet.

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Oct 112009

Still struggeling getting my Samsung SyncMaster P2370 working via DVI on a MacBook Pro. I just came across this article, a guy named Justin Ball had the same issue like I have: an external monitor doesn’t get recognized when connected via DVI. The DVI cable shipped with my monitor is a single DVI cable. Today I got a dual link DVI cable … and guess what it still doesn’t work :(

Right now I tried a Dell XPS 1730 running on Vista connected via DVI, my old MacBook being connected via Mini DVI to DVI and my MacBook Pro – both DVI cables single link DVI and dual link DVI didn’t work. I’ve spent now about 60 Euros on extras and still don’t have a working system. It’s so disappointing. All try-outs had in common that the screen kept being black. Although the MacBook at least recognized that there was a screen attached it didn’t bother to show anything.

Google doesn’t help at all this time, i found a few resources but none of them helped. So I don’t know if it is related to the monitor or to the cables, especially as the DVI to VGA cable is working… These following posts contain similar problems:

Now I am being totally confused and wonder why all our hardware (some MacBooks, a Lenovo, a Dell and another PC running Vista, XP and Mac OS Tiger and Leopard) refused to work with the monitor. WTF?

Current status:
I gave up and reconnected the VGA cable again :(

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Oct 102009

In two articles I was ranting about Mac and Mail and my issues to get it working: here part I: desperation and part II: a first guess about the cause.

Right now I think I know the cause and have a work around: As I am working most time remotely I was connected to the company network via VPN via IPSec using the Cisco VPN client. Whenever I got connected the mail server settings got invalid, the SMTP server IP (not its address) changed to an internal one. Mac OSX seems to cache it somehow. Meanwhile the VPN configuration in the company got changed, now VPN works via SSL and I am using the CISCO AnyConnect Client instead. Now I don’t have an issue anymore – as long as I work remote.

Getting back into the office forces me to remove the settings for the SMTP server and add it again. There seems to be some timeout. When I tried it out it sent mails properly after a couple of minutes. Annoying, but as I usually don’t work in the office, it is ok for me.

As client I am still using Mac Mail. As of now there are only a few things I need to find an improvement for:

  • I can’t add IMAP folders, right now I’m forced to log in via the web client to solve it.
  • It doesn’t save the display settings per folder.
  • The Growl integration doesn’t work.

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Oct 102009

Neulich erwarb ich einen Samsung SyncMaster P2370, hocherfreut packte ich ihn aus und schloss ihn mit dem mitgelieferten DVi to VGA Kabel an den VGA to Displayport Adapter meines MacBook Pro an. Die Enttaeuschung war gross, die angebotene maximale Aufloesung betrug gerade mal 1280 x 1024 Pixel (bei einer nativen Aufloesung von 1920×1080). Ueber System Preferences > Displays liessen sich keine weiteren Einstellungen vornehmen, also ging ich auf die Suche und lernte, dass ich nicht die einzige mit dem Problem sei. Zu einer Loesung kam ich nicht. Die bisher angeschlossenen Projektoren verhielten sich nicht so stoerisch, deren native Aufloesung liess sich jeweils darstellen.

Daher nahm ich den Tipp von zwei befragten erfahrenen Mac-Besitzern gern an, doch stattdessen das DVI Kabel zu verwenden und einen passenden Displayport to DVI Adapter zu erwerben. Reise-, Arbeits- und Ladenschliessungszeiten in Dublin ermoeglichten es mir erst heute, diesen Adapter zu kaufen. Das Ergebnis entsprach gar nicht meiner Erwartungshaltung: Beim MacBook Pro bleibt der Bildschirm schwarz, das kleine MacBook, dass ueber einen MiniDVI-DVI Adapter zum Test herangezogen wurde, erkennt zwar das Display als angeschlossen, allerdings bleibt auch da der Screen schwarz.

In den Apple Foren wurden zwei Tools empfohlen, DVI Doctor, dass ich nicht fand und SwitchResX, dass ich nach dem ersten Fehlversuch deinstallierte und verwuenschte. Heute bemuehte ich mich, dann doch die Instruktionen zu lesen und zu folgen, nun endlich sehe ich meinen Zweitmonitor in der gewuenschten Aufloesung am MacBook Pro.

Was ich tat:

  • Download & Installation von SwitchResX
  • Anschliessen des externen Monitor mittels des DVI to VGA Kabels
  • Start des Programmes und Klick auf das Icon
  • Dann Oeffnet sich das SwitchResX Control, aus den Settings waehlte ich den SyncMaster (meinen externen Monitor) aus und klickte auf das Tab “Custom”
  • Dort gab ich ueber “+” ein neues Aufloesungsprofil ein. Dort aenderte ich die die hervorgehoben Einstellungen auf die Werte meines Monitors.
  • Danach den Rechner neustarten und der Monitor zeigt die richtige Aufloesung an!

Was ich nicht geloest habe, ist das der Monitor ueber DVI Kabel schwarz bleibt.

SwitchResX ist uebrigens Shareware, der Preis liegt derzeit bei 14 Euro.

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