Feb 272010

I just found the pictures from Washington DC, where I had been for a training in January.

I was disappointed about the city, sightseeing I had done last year – just have a look here [pics] and here [german]. There wasn’t really anything left for this year. I haven’t had time during the day so I couldn’t to go the museums at the national mall. I wasn’t tempted to see anything else. Besides from that I followed the recommendations of a native DC for tasty dinners. After all it was my birthday which I wanted to celebrate appropriately. So most of the pics will be about food … enjoy.

Dinner at Georgia BrownsDinner at Georgia Browns The first day I got dinner at Georgia Browns. I recommend Yambalaya – a bit of everything.
Washington at nightFrau Klein at Kramers book storeDinner at Kramers book storeDinner at Kramers book storeKramers book store and restaurantI loved the Kramers book store and Afterwords restaurant. Lobster for my birthday with Min.
Lunch at Stan'sQuick and tasty lunch at Stan’s.
Lunch at Il MulinoLunch at Il MulinoVery tasty lunch menu at Il Mulino.
Walking through DCWalking through DCWalking through DCWalking through DCWalking through DCLounge in Hotel WashingtonLounge in Hotel WashingtonNight at George TownNight at George TownDinner at SequoiaDinner at SequoiaDinner at SequoiaNight at George TownNight at George TownNight at George TownNight at George TownNight walk through DC White House area and Georges Town. Dinner at Sequoia – culinary highlight.
Last walk before leavingLast walk before leavingWashington DC, AirportI got sick, so I spend my last day most likely waiting for the plane home. DC airport.
Breakfast in HeathrowBreakfast at the Giraffe in Terminal 1, London Heathrow.

The outcome of this trip was a lost voice, which didn’t come back until a week later, a slight depression about the mentality in US, a week of tasty food and an having learned something at training. To be honest, I am not really pushed to go to DC again. If so, then just for taking Jimmy to some good food places, doing the national mall walk and seeing both Air & Space museums. I think it is fine for 2 or 3 days, but I wouldn’t go there for a week.

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Feb 072010

I was wondering if I post this to the blog. But I want to tell that anyway, so I just put it here. Yesterday I arrived in San Francisco with some unpleasant experiences…

this trip started being odd as soon as it came to its end. My headphones are broken. Literally broken. I hope we have the bill somewhere. The tiny metal thing which you put into the device fell off. I thought that’s a really bad thing…

… until I got questioned at immigration. After questioning I got two marks on my customs card: I / BAC. Which means, I weren’t allowed to just pick up my luggage and leave but by getting to another immigration office. There I met a really pissed-off Neil, a desparate Caroline and Foram – three colleagues – telling me that they were waiting there already for 5h and that another one wasn’t even allowed to go on the plane in London. I got questioned why I am in US again so soon and why I need so many trainings (WTF) but luckily I could leave after 20 minutes, just minutes after the others left. I wanted to give them a ring to wait for me but than I got dragged out to baggage control. Which was completely strange. I spend there 2.5 h not knowing what the matter is. They unpacked my luggage 3 times, I got questioned by five or six guys in total and they just disappeared and appeared again. I got bored and wanted to play on the phone, I got reminded that these devices weren’t allowed. I got asked why I was in China, Hong Kong, India and in Ukraine, and how tall I was, what I do for living, when my family was born, how much I weight, how my relationship to one of my work mates is, what’s Jaspersoft is doing, why am I travelling etc. And they kept walking off with my passport and coming back asking for more questions. One guy just made me feeling really pissed. He was asking “how tall are you?” – “162″ – “centi meters?” – “…” I threw in every possible way an exception in that moment. I also needed to go to the loo, and was accompanied by two customs officers, one was waiting in front of the woman’s bathroom the other one came even into it. I was tempted to write my us-born manager a text “your country sucks” and I am quite sure I will share this thought with him soon. I don’t want to travel ever again to US!

It was also interesting to recognize how CCTV works: when I was playing on my phone a phone on the desk rang a minute later and one of the customs officers let me know to turn off my phone… wtf. I think eventually I was allowed to leave at the end was because it was the end of their shift. I was there for almost 3 h and watched a lot of people just getting there luggage checked *once* and then they were allowed to leave.

At least the guys were friendly, so I got some water and one offered me a chair… although too late because I was already sitting on the luggage belt and considering if it was ok just to lay down. I asked them for coffee, a bed and a shower instead ;) One of the officer was kinda funny, he said my accent were killing him, it didn’t sound neither irish nor german to him. My offer to let me go to avoid it he declined. He also recommended to get another mail address, stupid me, I gave my standard one. I ensured him it is not a political statement but a nerdy thing. I lost him when I started about Star Trek and MMORPG. Anyways, they kept asking and asking until I offered them giving me pen and paper and some questions to answer while they were
away to make it more efficient. I won’t do this again, as he got serious and told me that all other options were worse… urhg.

Eventually I arrived in the hotel which isn’t nice either. After a short night I am looking forward now to fun day with the girls. Let this day be exceptional good…

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Jan 212010

Danke fuer die vielen Gruesse. Einen Tag ohne Internet und ausserhalb der gewohnten Zeitzone brachten mir einen Wegruf vier Uhr morgens, viele liebe Mails, Posts und Anrufe. Danke sehr :) Mir geht es gut, gluecklich bin ich, Arbeit ist gut und ueber die Zahl habe ich auch nicht weiter nachgedacht, hat auch keiner gefragt oder gelaestert.

Der Tag.
war unspektakulaer. Ich war offline und habe auch kein data roaming, man war das oll. Offline ausserhalb eines Flugzeugs ohne schlafen fuehlt sich irgendwie falsch an.

Der Abend.
Wir haben das Hotel gewechselt, nun bin ich in einer ebenso netten Gegend in einem schoeneren Hotel mit einer ebenso langsamen Internetleitung. Auf Anfrage bekam ich ein Restaurant in der Naehe des Hotels empfohlen, dass meinen Anforderungen entsprach.

Unique, Tasty, Must have been there, worth the event.

Bryan hat mich auf die Connecticut St, Ecke Q St in das Restaurant hinter Kramer’s books geschickt. Buchladen mit Kueche. Sehr nett. Es gab Hummer, Spargel und Champagner, fuer Min gab es ein deutsches Bier: nette Atmosphaere und genau das richtige fuer den heutigen Tag. 

Ich fuehle mich derzeit nicht so richtig als Tourist motiviert, halb im Jetlag, halb in Liferay versunken wird das sicher eher ein langweiliger Trip. Freitag abend geh ich aus, Samstag geh ich shoppen und am nachmittag schau ich mir den Rest vom Air und Space Museum an, den ich das letzte Mal verpasst habe!

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Jan 202010

“Der Flug war ein totaler Reise-Fail” – eine kleine Ode an die deutsche Sprache …
Ich hatte kein gutes Gefuehl, in Dublin loszufliegen, die ganze Zeit war ich um meinen Anschlussflug in London besorgt. Nachdem ich dann 40 Minuten in Dublin auf dem Rollfeld warte, kreisten wir 20 Minuten wartend ueber London. Im Flugzeug sprach ich mit einem der Stewards, der mich waermstens an die Bodencrew weiterempfahl. Diese teilten meine Panik nicht, als ich auf dem Bus wartend fragte, wie ich den zu meinem Anschlussflug zu welchem Gate komme. Keine Hilfe von deren Seite… also hatte ich nun die Gelegenheit einmal Terminal 1 in Heathrow rennend in der Lange zu durchqueren, Sicherheitskontrollen, Konversationen mit Menschenschlangen und meine fehlende Kondition konnten mich nicht davon abhalten, japsend den Flug noch rechtzeitig zu erreichen. Rekordzeit – in weniger als 8 Minuten! Ich setzte mich, die Tueren gingen zu, und der Pilot kuendigte ca 30 Minuten Wartezeit auf der Rollbahn an.

Endlich in der Luft folgte dann die uebliche Ansage, mit weniger ueblichen Inhalt. Ich habe ja einige Befuerchtungen gehabt, in die USA zu fliegen, die ganze Nation ist in Panik nach den juengsten Attacken, man liest ueber konfiszierte Gadgets, zusaetzliche Kontrollen, schaerfere Regelungen beim Handgepaeck etc. Womit ich nicht gerechnet hatte, war, was der Pilot sagte: Aufgrund neuer behoerdlicher Regelungen war ihm nicht erlaubt, zu erzaehlen, wo wir entlang fliegen, wann die geplante Ankuftszeit ist und an welchem Gate wir ankommen, genausowenig wie er Auskuenfte ueber Anschlussfluege geben kann. Das scheint eine neue Regelung zu sein, der Pilot selbst nahm’s mit Humor und meinte, was er erzaehlen koenne, ist, dass wir auf der noerdlichen Hemisphaere bleiben und dass er uns nach Washington bringen wird. Immerhin.

Zum Thema fliegen fand ich uebrigen dies ganz huebsch (via):

The reason there are few attempts to blow up airplanes is not because
we have successfully restricted people from blowing up airplanes. It’s
because not many people want to blow up airplanes.

Kaputte Plaene
Mein erster Tag in der Hauptstadt verlief dann ganz anders als geplant, anstatt wie (faelschlicherweise) erwartet, gegen 4 PM im Hotel anzukommen, war ich um 9 Uhr da. Nix mehr mit am Nachmittag durch die Sonne spazieren und das Touristendasein geniessen. Im Gegenteil. Kaum angekommen checkte ich Mails und dann spielte ich weiter mit OpenLDAP und Liferay (Arbeit).

Ebenso zerfielen meine Plaene fuer den heutigen Tag, OpenLDAP und Liferay wollte ich noch vor dem Call fertig konfiguriert haben, was mir auch punktgenau gelang… um dann im Call zu erfahren, dass diese Anforderung veraltet ist und ich mich um LDAP nicht kuemmern muss. Den restlichen Tag verhakte ich mich dann in Liferay, irgendwann gegen 7 PM realisierte ich dann, dass ich Lunch, meinen Touristentag und Entspannung voellig vergessen hatte.


Daher ging es zum Dinner zu Georgia Brown, eine Empfehlung von einem mittlerweile in Dublin wohnenden Einheimischen. Ein Cocktail – Moody Water – und Jambalaya gab es, sehr fein und lecker. Jambalaya ist das perfekte Gericht fuer den unentschlossenen Restaurantbesucher: Ente, Wuerstchen, Krabbe, Huehnchen und Prawns werden gereicht, angerichtet auf Reis. Dies klingt dann so:

“Jambalaya” – With Pinto Bean Dirty Rice, grilled Andouille Sausage, Gulf Shrimp, Blue Crab, Duck Confit and Cider Brined Grilled Chicken Breast atop an Etouffee Sauce

Alles in allem sehr lecker :)

Der Freizeitspass ist nun vorbei, morgen bis Freitag werde ich dann geschult. Samstag habe ich noch etwas Freizeit bis zum fruehen Nachmittag, und dann geht’s schon wieder heim. Juhuu!

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Jan 182010

Fuer eine Woche geht es nach Washington – das erste mal mit BMI. Der check-in war schon mal oll, Service nach dem Herbert-Prinzip: drei Dienstleisterinnen zu beschaeftigt durch ein Gespraech, um am Check-in desk zu helfen. Das System ist kompliziert und ich kann keinen Einfluss auf die Sitzwahl nehmen. Nun warte ich am boarding gate. Weit und breit kein BMI Mitarbeiter und dass 5 Minuten, bevor das Gate schliesst. Ich hoffe, dass ich meinen Anschlussflug spaeter in London bekomme. Ca. 20 Minuten wird es sich verspaeten.

Technisch bin ich diesmal mit einem neuen Gadget ausgestattet: einem iPhone mit einem 3 vertrag. Dieses sollte mir in Londen kostenfreies Internet ermoeglichen. Ausserdem kann ich ueber die openair app direkt meine reisekosten erfassen. Yeah! Und so vieles mehr… Vorausgesetzt, dass die batterie dann noch nicht leer ist.

Meine Mission wird die Teilnahme an einem Training sein.

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